馬の視野は350度 人間とは異なる馬の視覚

馬の顔正面・目

馬は言わずと知れた草食動物。肉食獣からすれば食糧となる獲物です。かっこよく言うと馬は被食者。生き延びるには肉食獣から逃げてなんぼ。馬の足の速さや臆病な性質は、逃げるために獲得されました。

捕食者から逃れるための能力としては足の速さ、睡眠時間の短さ、耳のよさがありますが、視野の広さもまた、野生で生き延びるために有利に働きます。

 

馬の目

馬の視野は350度。真後ろ以外は目を動かすだけで捉えることができます。視力は 0.7 前後と言われていますが、野生の馬(再野生化した馬)では、より遠くを見通せる視力があるとする見方もあります。

馬は「つぶらな瞳」と呼ぶにふさわしく、大きな目をしています。眼球の大きさは直径およそ4.5cmで人間の目の約2倍の大きさがあります。重さは約100gと、人間の顔についていたら重く感じそうな重量があります。

馬の光彩瞳

馬の瞳はまんまるではなく歪んでおり、瞳孔は横に長くなっています。眼球はゆがんで瞳孔が横に伸びているため、焦点の合わせ方が人間とは異なっています。

 

馬の視野と機能

馬の目のしくみ

馬の目の仕組み参天製薬

逃げることに特化した動物の目は側面に近い位置にあります。目が横についている動物の視野は非常に広い傾向にあります。逆に獲物を狩る捕食動物の目は、両目を使って距離を把握しやすいように正面についています。

獲物である馬の視野は 350度。両目視野が 65度で片目の視界が 285度

距離を正しく認識するのに必要な両目視野は人間では120度ほどあるのに対し、馬の視野はおよそ半分の65度。

両目で捉えることができる範囲は非常に狭くなっています。実際に65度を測って手で隠してみると、見える範囲は限られることが分かります。

馬の両目視野は極端に狭い反面、真後ろ以外は首を動かすことなく目だけでカバーできるため、草を食みながら周辺に目をやることができます。

視野に入ったもの全てをきちんと捉えられるわけではないものの、動きのあるものに対する認知能力は高く、危険を素早く察知することができると考えられています。

人間が気づかないような場所でバタバタしているビニール袋に馬がおののくのも、視野の広さと動きのあるものへの反応のよさ故なのでしょう。

馬の視野

影の部分が死角

広い視野は野生での生存には有利に働きますが、デメリットも当然あります。

後述するように馬の焦点を合わせる能力には限界があるため、頭を動かして眼球の焦点の合いやすいところに視野を合わせているようです。また、両目で見られる範囲が狭いことから、視覚で距離を正しく把握するには頭を動かして目の位置を調整する必要があります。

馬の視野
馬の視野

足元をしっかり確認するには頭をもたげ、下を向かないといけない。面倒な身体とも言えます。

視野が広いゆえに横や後ろから来る他の馬を気にしたり注意力が散漫な馬の意識を前方に集中させるために、農耕作業や競馬では視界を制限するためのブリンカーが用いられます。

ブリンカー

ブリンカー

馬は見えない部分はないものと認識するのか、視野が狭くなることは気にしないようです。

目をきょろきょろさせたり頭を動かす理由

馬の視野は広いはずなのに目をきょろきょろさせたり、頭を動かしてこちらを見ようとします。これは目の焦点を合わせる仕組みが影響しているようです。

馬は大きな眼をしている。じっと見ていると吸い込まれそうな気分にさえなる。

実際、馬の眼球の直径はおよそ4.5cmで人の眼球の2倍の大きさがある。重さは約100g、陸生動物では最大の部類に属する。ただし馬の眼球はピンポン球のようなきれいな球形ではなく、ややゆがんだ形状をしている

馬の水晶体はその眼球同様かなり大きいが、毛様体筋の発達は貧弱である。そのためこの筋肉の動きだけでは焦点合わせは不完全と考えられている。彼らはそれをおぎなうため、上述した眼球のゆがみを焦点合わせに利用しているのである。

すなわち遠くを見る時にはあごを引き上目使いに、近くを見る時には逆にあごをあげて対象物を注視する。この感じは、ちょうど遠近両用のめがねを使っている状態に近いといえる。

馬の眼(競走馬研究所)

馬の光彩瞳

馬が頻繁に頭を動かしてものを見ようとするのは、両目で捉えられる範囲が狭いことに加え、視点を焦点に合わせるためなのでしょう。

 

馬の色覚

馬は赤が認識できないため、赤やオレンジのない、やや色彩に欠ける景色を見ていると考えられています。

色の知覚には錐体細胞(すいたいさいぼう)が関わっています。人間には錐体細胞が3種あり、三色型色覚と呼ばれています。それに対し馬の錐体細胞は2種類。このため人間とは認識できる色の数が異なります。

人間と馬の色覚Stale Cheerios

色の知覚と認識は必ずしも一致しませんが、人間でいう黄色から青の世界で生きていると考えられ、隣り合う黄色と緑の区別も付けづらいようです。

下の画像の上二つは人間の見た景色、下の二つが馬の見ている風景のイメージ。

上:人間 下:馬の色覚Stale Cheerios

馬の認識パターンから想定した色彩なので、馬の感覚としてはもう少し鮮やかに見えているかもしれません(たとえば人間の血管は青く見えますが、錯覚でそう見えているだけ:静脈錯視)。

 

色彩への反応も鈍いようで、足元に置いたバーが単色だと把握しづらいからか引っかかることがあるそうです。障害などのバーがシマシマなのも、馬の注意を惹きやすくするための措置なのです。

障害 バー

赤色も草と同じ緑に見えるということは、赤色の花弁も茎の延長として知覚しているのかも?

 

馬の夜目

馬の睡眠時間は短く昼も夜も活動するため、暗いところでも夜目がきくようになっています。

馬が夜目の利く秘密は眼球の構造にある。

瞳孔から入った光は、網膜に像を結び、網膜表面の視細胞を刺激する。光の刺激を受けた視細胞はその刺激を電気信号に変え、視神経を通じて脳に送る。もちろん夜など、光が弱ければ視細胞に対する刺激は弱くなり、結果的には見えにくいということになる。

馬の目の網膜の後ろ側にはタペタム(輝板)が存在する。タペタムは、網膜で吸収されずに透過した光を反射する役割を持っている。タペタムからの反射光は再び視細胞を刺激する。すなわち馬の視細胞はタペタムがあるために2回、光の刺激を受けるのである。タペタムはいわば光の増幅装置ともいえる。

ネコの目が夜中に光っているのを見たことがある人は多いと思われる。馬の目はネコほどではないにしろ、同じように光る。ネコにも馬にも、網膜の後ろに光をよく反射するタペタムが存在するからである。

馬の眼(競走馬研究所)

タペタム

https://www.youtube.com/watch?v=qA9Bp9wwtZY

 

馬の動体視力

これはコピペです。

サラブレッドは時速60キロで疾走する。これほどまでのスピードはなかったにしろ、かれらの祖先にあたる野生馬たちも健脚を誇っていた。角や牙などの武器をもたない馬は、敵におそわれればとりあえず逃げるという戦術で身を守ってきた。馬の体の各パーツは速く走るという目的にあわせて作られている。もちろん視覚も例外ではない。

何かをじっと見つめたあとで、さっと眼を白い壁に転じると、今まで見ていたものがその壁に映し出されているように感じる。これは眼の残像作用と呼ばれるものである。映画がこの現象を利用しているのはよく知られている。ふつう映画では1秒間に24コマの画像が次々にスクリーン上に映しだされるが、人の眼にはスムーズに動いているように見える。前の画像が残像として眼に残っているうちに次の画像が映しだされるための錯覚といえる。人に比べ、馬ではこの残像の持続時間が短いことが知られている。映画は馬の眼には点滅する連続写真のようにしか見えていないと考えられる。

残像の持続時間が短いという馬の眼の特徴は、疾走時には有利に働く。その時間が短いことで、高速で走っている時でも眼にうつる風景は流れてしまわない。敵の位置を常に確認しながら走り続けることができるのである。もっとも、速く移動する能力を持った動物の眼の残像の持続時間は大抵短いとされている。馬を追う敵も、この点に関しては同じ装備を身につけているといえよう。

馬の眼(競走馬研究所)

 

人間とのモノの見え方の違い

視覚からは少し離れますが、認知・認識のレベルの違いもあります。

イルカ・サル・ヒトと馬の図像認識能力の実験を京都大学霊長類研究所が行っています。

参考 ウマの目からの眺め:ウマ、イルカ、チンパンジー、ヒトにおける図形知覚の比較京都大学

実験はタッチパネルに画像を表示させ、口で選ばせるという手法を用いています。タッチすると音がして餌がもらえるパターンのもの。

モニターを眺めるポニーがかわいすぎるのですが、この画像では、二つの画像の大きさの違いをどの程度認識できるかという実験を行っています。

京都大学視覚認知実験

グラフは数字が大きいほど大きさの比較が苦手であることを表します。人間やチンパンジーに比べて、大きさの比較が極端に苦手という結果となっています。

 

次に行われたのが、図像の「形」の認識能力の実験です。表示させた記号をどれだけ別のものと判別できるかを測っています。

京都大学視覚認知実験

左から ウマ、イルカ、チンパンジー、ヒト

記号同士が近いものほど間違えた率が高く、遠いものほど弁別できていることを表しています。

人間だとかまぼこ型と◯の弁別は間違いやすいですが、馬はそれほどでもない。しかし、かまぼこ型とSを間違えやすいということ。

△とZとXは人間にとって全く違うのに、馬には近い分類のものと認識されているようです。

ウマとヒトでは、同じものを目にしても違った形として見ているかもしれませんね。

 

動物の視覚

馬に限らないことですが、言葉を持たぬ視覚の情報はそのまま「画像」として記憶されています。

人間のような概念的な把握をしていません。カテゴリの仕分けも異なるため、人間からすると同じに見えるものでも、別のものと認識されているようです。

この感覚は理解しづらいのですが、動物学者で高機能自閉症のテンプル・グランディン博士の自身の感覚も交えた説明が分かりやすいかもしれません。

男と女ですら分からないのに、全く世界の見方をしている動物を理解することは本当にできるのだろうかと思えてきます。

自閉スペクトラム症というのが正しいのでしょうが、分かりにくいのであえて自閉症としています


認識できる色彩も違えば目の使い方も違う。人間の目には風景が流れてしまう速度でも、馬には普通の風景に見える。

人間の見ている景色と馬の目に映る風景はまったく違うものなのでしょう。

馬はどのように色を見るのか (Stale Cheerios)

馬の眼(競走馬研究所)

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