馬車馬のように働く? ニューヨークの馬車馬の労働条件から考える

馬車馬のように働く

「馬車馬のように働く」は脇目もふらずに働くことを例えた表現です。

馬車馬は視野を狭めるブリンカーという馬具を装着しています。周囲に気を散らさないために用いられているもので、競馬でよく見かけるこれ。

信任状捧呈式馬車列馬ブリンカー

馬車馬ブリンカーWikipediaより作成

馬の視野は350度と広く、動いているものに反応しやすい性質があります。ブリンカーを装着すると余計な情報が遮断されるので、馬の気が散るのを防げます。中には視界が狭くなることを気にする馬もいますが、一般的には見えないものはないものだと考えるようです。

馬の両目で捉えられる範囲は60度と狭いので、片目の視野を減らすことで両目でものを捉えさせるという効果もあります。

馬の顔正面・目馬の視野は350度 人間とは異なる馬の視覚

ブリンカーは馬術競技では用いられませんが、馬車を引いたりや農耕作業をする際に多く使用されます。

視野を制限する範囲は目的や馬によって異なりますが、絞るケースでは30度くらいにすることもあるようです。

 

ブリンカーをつけると視野が大幅に制限されて脇目をふることができなくなり、

脇目も振らず一心不乱に働く

の意味になりました。


かつては馬車を延々と引く言葉のイメージから、厳しい労働条件で働くことと誤解されることも多かったようです。

ひたすら馬車をひかされ、脇目をふる自由もない馬を想像すると意味としては通ります。「黒馬物語」などを読めば、そういうイメージを抱いてもおかしくはないですね。

 

さて、脇目もふらずに働いている馬車馬は、どのような扱いをされているのでしょうか。

米国ニューヨーク市の条例をもとに、馬の労働環境をみてましょう。

 

馬車馬の労働条件

ニューヨークで馬車馬としてのライセンスが与えられるのは、5歳以上、26歳以下の馬。人間の年齢にして22歳から75歳くらいにあたります。

ニューヨーク市の労働条件では、基準となる数字が明示されています。

  • 馬車馬は24時間のうち、9時間以上働かせてはいけない
  • 乗用馬は24時間のうち、8時間以上働かせてはいけない
  • 馬車馬は12ヶ月ごとに5週間以上の休暇・休養を与えられなければいけない
  • 夏は華氏90度(摂氏32度)以上、冬は華氏18度(摂氏-8度)以下では、馬の労働をやめさせ、厩舎に戻さなければいけない
  • 馬は2時間ごとに少なくとも15分以上休息させなければならない。仕事中であっても、適宜水を与えなければならない
  • 天候やその他の状況により馬の安全や健康が脅かされる時は働かせてはならない。仕事中にそのような状況が生じた場合は、最短のルートで厩舎に戻さなければならない
  • 通常の診断に加え、4ヶ月~8ヶ月ごとに獣医による検査を受けさせなければならない

具体的な数字が示されているため、遵守しているか否かもはっきりと分かります。

馬車馬の労働条件は、あなたの労働環境と比べてどうですか?

ニューヨークの馬車馬のように働くのなら、労働時間は9時間以内、2時間毎に休憩が必要になりますね。

 

ニューヨークの馬車は廃止議論がある

32℃以上、またはマイナス8℃以下では働かせてはいけない。24時間中9時間以上働かせてはいけない。2時間おきに少なくとも15分の休憩をさせなければいけない。

ニューヨーク市では、馬の福祉は明確な数字を伴った法律として明文化されています。全ての事業者で法律が遵守されているか否かの問題はありますが、制度としては曖昧さがありません。

それでもなお、廃止論は消え去りません。

かなりやかましい環境にも慣れるとはいえ、喧騒に包まれ、刺激だらけの都会は馬にとっては厳しい環境です。少なくとも都市というのは自然状態から程遠い状態です。人間でもストレスが溜まります。

人間なら適宜リフレッシュすることもできるけれど、馬はそうはいかない。廃止論にも一定の説得力はあります。

日本からすると厳しい条件が課せられていても、廃止の議論が生じます。こういう背景を踏まえれば、海外で競馬での鞭の使用が強化されていることにも納得できるのではないでしょうか?

ニューヨーク市公衆衛生局(NYで働く馬)

 

Horses Working in NYC

Caring for Hourses Working in NYC

馬の顔正面・目馬の視野は350度 人間とは異なる馬の視覚

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