馬齢 馬の年齢の数え方

仔馬

馬の年齢を馬齢(ばれい)といいます。

馬齢は生まれた時を0歳とし、生まれた月に関わらず年が明ける1月1日に歳をひとつとります。

馬齢は0歳からはじまり1歳、2歳と年を加えていきますが、馬齢0歳は特に当歳と呼ばれます。

明け3歳、明け4歳と表現されるのは、満年齢ではなく年が明けて3歳になった、4歳になったということ。

馬の多くは3月から5月の間に生まれるため、同じ時期に年齢を加えるほうが世代が把握しやすく、満年齢を用いるよりも成長度の差が小さくなります。

四歳になると古馬(こば・ふるうま)と呼ばれるようになり、秋ごろに能力のピークを迎えます。

現在では日本でも生まれた時点の当歳を0歳としていますが、2000年までは当歳を1歳とする数え年を採用していました。

海外の年齢表記にあわせて当歳を0歳と表記するように変更されたのは2001年のことです。

1月1日に年齢を加えるメリット

多くの馬は3月から5月の間に生まれるため(競走馬はもう少し幅がある)、同じ年に生まれた馬を一括りにするほうが、満年齢よりも成長度の差が小さくなります。

競馬では馬齢により制限が課せられたり負担重量が決められることがあるため、できるだけ同じ条件にしたいという事情があります。

満年齢を用いて2018年3月の段階で4歳馬限定とすると、

  • 2014年2月生まれの馬
  • 2013年4月生まれの馬

10か月の差がある馬が同じ土俵に立たされてしまいます。
馬は生まれる時期が集中しているため、同じ時期に年齢を加えるほうが合理的と言えます。

人間の子どもでも差が大きい
人間でも小学校までは早生まれと4月生まれの子どもでは大きな差があります。

ヨーロッパでは習熟度別に学年を分けるのは合理的な思想に基づいています。

「4月生まれ有利」「翌3月生まれ不利」は本当か | 東洋経済オンライン

同学年内の「生まれ月」の差は、意外に尾を引いている | ニューズウィーク日本版

 

後述するように南半球では年齢が加算される時期は北半球の半年遅れ。そのため北半球産馬と南半球産馬では負担重量(斤量)に差が設けられています。

 

英語では馬の年齢によって異なる呼び方がある

馬齢を英語では 0 yo, 1 yoと表記します(yo は year old)が、年齢をさらに細かく分けた呼び方があります。

  • 0歳馬
    • フォール(foal)     当歳・1歳未満の仔馬
    • サックリング(suckling)  離乳前の仔馬
    • ウィリング(weanling)  離乳後の仔馬
  • 1歳馬
    • イヤリング(yearling) 競走馬のイヤリングセールや馴致牧場で使われる表現
  • 牡馬
    • コルト(colt)  2 ~ 4歳
    • ホース(horse) 5歳以上
  • 牝馬の場合
    • フィリー(filly) 2 ~ 4歳 フィリーズレビュー(桜花賞トライアル)は雌馬レビューという意味
    • メア(mare) 5歳以上

 

ナイトメアと牝馬は無関係

夢魔・悪夢を意味するナイトメアと牝馬の mare は語源が異なります。

 

牝馬:mare 古英語の horse にあたる mearh の女性名詞 mere から。

 

ナイトメア:悪夢の mare はゴブリンを意味するゲルマン祖語 maron 、中世ドイツ語のインキュバスを意味する mara, mar, mahrより。

寝ている人間の上に乗っかり悪夢を見せるというドイツ・スラブの夢魔の伝承 mare が源流。mare に night がついて Nightmare となった。もとは夢魔そのものを指していたが徐々に変化し、悪夢一般を指す使い方は1829年に、悪い出来事の比喩に用いられる例は1831年から見られるようになる。

 

語源は異なるものの牝馬もナイトメアも綴りが同じため、馬のイメージを与えられることもある。

南半球

季節が日本とは逆の南半球では、馬の生まれる時期も半年ずれることになります。

そのため南半球諸国では馬の年齢を加える日も半年遅れとなります。馬齢を加える日を加齢基準日と言い、7月1日、または8月1日となっています。

南半球の加齢基準日は国によって異なるため、国際レースでは特定の日に統一されることもあります。

  • 国際馬術競技では8月1日
  • ドバイワールドカップなら7月1日

 

JRAでは生まれた時期により負担斤量を設定しています。

距離馬の年齢1月2月3月4月5月6月7月8月9月10月11月12月
平地競走1,000m以上
1,600m以下
2歳333333
3歳222222222111
4歳111111
1,600m超
2,200m未満
2歳333333
3歳222222222222
4歳1111111
2,200m以上2歳444444
3歳333333222222
4歳11111111

 

馬齢対応表 馬の年齢は人間に換算すると何歳か

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